Opération militaire conjointe contre les islamistes : «La mission se passe bien»

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Assure le général Poudiougou – 

Les forces armées maliennes et mauritaniennes ont lancé depuis le 20 juin une opération militaire conjointe contre Al-Qaïda pour le Maghreb islamique (AQMI) sur la ligne de frontière entre les deux pays. Dans une interview accordée hier à l’ORTM et à l’Essor, le chef d’État-major général des armées, le général Gabriel Poudiougou donne des précisions sur l’opération menée dan la forêt de Ouagadou dans le cercle de Nara

Question : Mon général, les unités de l’armée sont engagées sur le terrain depuis le 20 juin 2011. De quoi s’agit-il ?

Général Poudiougou : En effet les forces armées maliennes et mauritaniennes sont engagées depuis le 20 juin 2011 dans une opération de sécurisation de la bande frontalière commune dénommée « Benkan » en langue nationale bambana. Ce qui signifie en français « Entente ». C’est une mission engageant des unités frontalières des deux pays sous le contrôle opérationnel d’un officier supérieur malien secondé par un officier supérieur mauritanien. L’opération « Benkan » consiste à fouiller le terrain de part et d’autre de la frontière, à assurer la sécurité des personnes et de leurs biens, à neutraliser, au besoin, détruire toutes formes de menaces susceptibles de nuire à la tranquillité de nos populations.

Question : Avez-vous identifié ceux qui créent et entretiennent l’insécurité sur le terrain ?

Général Poudiougou : Il s’agit de terroristes, de membres d’organisations criminelles (trafiquants de drogues, d’armes et de munitions) de groupes de bandits armés et d’autres organisations connexes.

Question : Comment se passe la mission ?

Général Poudiougou : La mission se passe bien. Les deux Armées évoluent en parallèle chacune dans sa bande avec possibilité d’appui et de soutien réciproques et droit de poursuite conformément aux arrangements de sécurité convenus entre nos deux pays depuis quelques années. Le 24 juin dernier, il y a eu un accrochage entre des unités mauritaniennes et des groupes terroristes évoluant sur leur terrain. L’armée malienne a soutenu et reste en appui à l’armée mauritanienne. La forêt de Ouagadou transfrontalière a été reprise et nettoyée (déminage, destruction des postes de combat et de bases logistiques, déminage des abords des puits). Le 5 juillet 2011, des unités terroristes venant de différents points de la bande sahélo-saharienne ont attaqué la garnison militaire de Bassikounou en Mauritanie (le bilan a été déjà établi par les forces armées mauritaniennes). Les manœuvres sur le terrain continuent dans le cadre de l’exécution des missions assignées par le commandement.

Question : Quels types d’unités sont engagés sur le terrain ?

Général Poudiougou : Toutes les composantes des Forces armées et de sécurité de nos deux pays participent aux opérations : forces terrestres, aériennes et services de sécurité et de soutien. Pour le Mali seule une approche commune permettra de faire face au défi. La menace étant transfrontalière voire transnationale, seule une coopération sous-régionale dans le cadre de la mise en cohérence des capacités et des moyens permettra d’y faire face. Parallèlement aux opérations militaires, les forces armées maliennes mènent des actions civilo-militaires au profit des populations : soins de santé, ravitaillement en produits céréaliers et autres besoins de première nécessité.

L’ESSOR du 8 juillet 2011

 

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