108 migrants secourus au large de la Libye par l’association SOS Méditerranée

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L’association SOS Méditerranée a annoncé lundi avoir secouru dimanche 108 migrants africains qui dérivaient au large de la Libye dans une embarcation précaire, à bord de laquelle au moins six personnes avaient péri.

En deux mois depuis son départ de Marseille, fin février, le navire a permis de sauver 795 migrants.

Dimanche, les sauveteurs “ont dû manoeuvrer dans une mer agitée pour partir à la rescousse d’une embarcation à moitié dégonflée, remplie d’eau et au moteur hors d’usage”, a décrit l’association dans un communiqué.

Sur une photographie qu’elle a fourni, on peut voir une quarantaine de migrants, s’agrippant aux parois d’un canot blanc qui prend l’eau. Seuls quelques-uns ont des gilets de sauvetage.

“Des réfugiés pris de panique se sont jetés à l’eau au moment des opérations de sauvetage et deux hommes se sont noyés, emportés par des courants, tandis qu’un autre a pu être sauvé in extremis; six cadavres ont été découverts au fond de l’embarcation”, décrit SOS Méditerranée.

“Les naufragés frigorifiés, choqués, certains ne pouvant quasiment plus marcher et d’autres complètement nus, ont immédiatement été pris en charge par l’équipe médicale de Médecins du Monde”, relate l’association, qui précise être intervenue alors qu’un tanker avait “annoncé ne pas pouvoir prendre le risque, vu les conditions, de mettre à l’eau l’un de (ses) zodiacs”.

L’Aquarius peut accueillir jusqu’à 500 personnes à bord. SOS Méditerranée évalue le coût de ses opérations à 11.000 euros par jour. La plupart des sauvetages sont aujourd’hui effectués par les garde-côtes italiens ou des navires militaires proches des côtes européennes,mais l’Aquarius est le seul bateau à rester sur place, en haute mer, avec pour seul but de sauver la vie des migrants, selon l’association.

L’association a annoncé fin mars qu’elle avait réussi à réunir les moyens, notamment grâce à un appel aux dons sur internet (crowdfunding) pour poursuivre sa mission jusqu’à la fin 2016.

18/04/2016 11:49:08 –  Marseille (AFP) –  © 2016 AFP

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