Mossoul: les combattants fuient par centaines combats et pénuries

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Soldats irakiens tenant une position sur une colline, Talul al-Atshana, faubourgs sud-ouest de Mossoul, le 27 février 2017.

Des centaines de civils ont trouvĂ© refuge dans le dĂ©sert au sud de Mossoul après avoir fui les combats opposant les forces irakiennes aux djihadistes ainsi que les pĂ©nuries dans la deuxième ville d’Irak.

“Nous sommes partis Ă  05h00 ce matin. Nous avons couru au dĂ©but, car nous avions peur des tirs” du groupe Etat islamique (EI), a racontĂ© mardi Ă  l’AFP Baidaa, une jeune femme de 18 ans portant sa fille dans ses bras.

Après des heures de marche, elle est arrivĂ©e dans les zones contrĂ´lĂ©es par l’armĂ©e irakienne. Et elle relate l’enfer vĂ©cu dans les quartiers ouest de Mossoul contrĂ´lĂ©s par l’EI. Les djihadistes “nous ont pris au piège et ils ne voulaient pas que nous partions”.

Ses deux enfants “ne comprenaient pas ce qui se passait” et “avaient tellement peur des tirs”, raconte Baidaa.

Les forces irakiennes, appuyées par la coalition internationale antidjihadiste conduite par les Etats-Unis, mènent depuis le 19 février une offensive pour reprendre Mossoul-Ouest.

Cette bataille fait partie de l’opĂ©ration de reconquĂŞte du dernier grand fief de l’EI en Irak lancĂ©e le 17 octobre et qui s’est dĂ©jĂ  traduite par la reprise le 24 janvier des quartiers orientaux de cette ville coupĂ©e en deux par le fleuve Tigre.

Un mois plus tard, les forces irakiennes sont entrées pour la première fois dans Mossoul-Ouest, où les violents combats soulèvent de vives craintes pour le sort des quelque 750.000 civils encore présents.

Le gĂ©nĂ©ral Stephen Townsend, qui commande la coalition internationale menĂ©e par les Etats-Unis contre le groupe Etat islamique, doit faire mercredi le point sur l’avancement des opĂ©rations.

“Depuis ce matin, nous avons dĂ©comptĂ© environ 300 Irakiens –des femmes, des hommes et des enfants– ayant fui les zones de combat dans Mossoul”, a indiquĂ© Ă  l’AFP le gĂ©nĂ©ral Salman Hachem, des forces d’Ă©lite du contre-terrorisme (CTS).

“Mais davantage arrivent. Nous les arrĂŞtons Ă  un check-point. Nous fouillons les hommes et vĂ©rifions leur identitĂ© dans une base de donnĂ©es”, afin de contrĂ´ler qu’ils ne sont pas des membres de l’EI, a-t-il prĂ©cisĂ©.

Selon lui, 23 hommes ont été mis de côté pour une vérification plus poussée après que leur nom est apparu dans la base de données.

‘Très inquiets’

Pendant ce temps, les militaires irakiens distribuent de l’eau et de la nourriture aux femmes et aux enfants assis sur des bâches posĂ©es sur le sol, a constatĂ© une journaliste de l’AFP.

Au moins 16.000 personnes auraient Ă©tĂ© dĂ©placĂ©es de la deuxième ville d’Irak depuis que le dĂ©but de l’offensive pour Mossoul-Ouest, selon le ministère des DĂ©placĂ©s et des Migrations.

Celles qui y restent font face à des conditions de vie terribles, selon les organisations internationales et les témoignages de ceux qui ont réussi à passer dans les zones progouvernementales.

“Nous sommes très inquiets pour les quelque 750.000 personnes encore prises au piège dans le secteur ouest très peuplĂ©. Leurs conditions de vie se dĂ©gradent de jour en jour”, a dĂ©clarĂ© Hala Jaber, de l’Organisation internationale pour les migrations (OIM).

Les dĂ©placĂ©s “arrivent chez nous après avoir vĂ©cu des jours entiers sans nourriture”, remarque Ă©galement le gĂ©nĂ©ral Hachem des CTS.

Fawzia Mohammed, une jeune mère de 16 ans qui vient de fuir Mossoul-Ouest, raconte que “les derniers jours ont Ă©tĂ© terribles”. “Nous Ă©tions coincĂ©s Ă  l’intĂ©rieur Ă  cause des combats et nous n’avions pas de nourriture”.

Elle et Baidaa tĂ©moignent aussi de la cruautĂ© de l’EI. “Les femmes devaient de couvrir complètement et ne pouvaient pas marcher dans la rue sans un chaperon. Les règles Ă©taient très dures”, se souvient Baidaa.

“Les femmes Ă©taient forcĂ©es de rester Ă  la maison”, renchĂ©rit Fawzia, “mais le pire c’Ă©taient les exĂ©cutions, les coups de fouet et les mutilations infligĂ©es aux gens”.

L’EI, qui a revendiquĂ© de nombreux attentats sanglants notamment au Moyen-Orient et en Europe, avait pris Mossoul en juin 2014, lors d’une offensive Ă©clair lui ayant permis de contrĂ´ler de vastes territoires en Syrie et en Irak. Le groupe djihadiste a depuis perdu une grande partie de ces zones.

Publié: le 1 mars 2O17 par voaafrique

 

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