Les Panama Papers font sauter un ministre espagnol

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Le ministre espagnol de l'Industrie José Manuel Soria
Le ministre espagnol de l'Industrie José Manuel Soria

Le scandale des Panama Papers vient de faire tomber un nouveau politicien. José Manuel Soria, ministre de l’Industrie espagnol, vient de démissionner.

Le ministre espagnol de l’Industrie José Manuel Soria, dont le nom apparaît dans lesPanama Papers, a annoncé ce vendredi sa démission et son retrait définitif de la vie politique. En début de semaine, deux médias espagnols avaient révélé que son nom était associé au vaste scandale des Panama Papers. Ils expliquaient qu’il avait été brièvement administrateur d’une société offshore aux Bahamas, ce qu’il avait nié catégoriquement. Mais plusieurs journalistes avaient contesté ces affirmations, publiant des documents qui selon eux démontraient son mensonge. Plusieurs journaux ont accusé le ministre d’avoir été également administrateur d’une société offshore basée sur l’île britannique de Jersey jusqu’en 2002, alors qu’il était maire de Las Palmas, dans l’archipel des Canaries.

“J’ai transmis ma décision irrévocable de présenter ma démission”, a écrit le ministre de l’Industrie, de l’Énergie et du Tourisme dans un communiqué, “compte tenu du tort évident que cette situation cause au gouvernement et au Parti populaire” du premier ministre Mariano Rajoy. “À partir d’aujourd’hui, j’abandonne tout type d’activité politique”, a-t-il ajouté. José Manuel Soria était également député au Congrès (chambre basse) et président du Parti populaire (PP) des Canaries.

Des faits qui remontent

Le ministre avait semblé s’empêtrer dans ses explications, ces derniers jours, la presse publiant quotidiennement de nouvelles informations contredisant ses affirmations. Il affirme lui-même avoir démissionné après une “succession d’erreurs commises ces derniers jours” mais n’a reconnu qu’un “manque d’information précise sur les faits qui ont eu lieu il y a plus de vingt ans”.

Il estime également que le tort causé à son parti est “particulièrement grave dans le moment politique actuel”. Ayant perdu la majorité absolue au Parlement à l’issue des législatives du 20 décembre, le PP est actuellement incapable d’obtenir l’investiture de son candidat à la présidence, le chef du gouvernement sortant Mariano Rajoy, faute d’alliés.

Le quotidien en ligne El Confidencial avait expliqué que José Manuel Soria avait été administrateur d’une société offshore apparaissant dans des documents issus du cabinet d’avocats panaméen Mossack Fonseca. Selon El Confidencial, Mossack Fonseca avait inscrit en septembre 1992 l’entreprise UK Lines Limited, sur laquelle José Manuel Soria figurait comme administrateur, au registre des sociétés des Bahamas. Deux mois plus tard, le nom du ministre avait été retiré. La société avait ensuite été dissoute en mars 1995.

 Publié le 15/04/2016 à 12:04 | Le Point.fr
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