Migrants: 28 morts mardi au large de la Libye

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Un enfant pris en charge par le secours sur une embarcation de fortune au large de la Libye, le 4 octobre 2016
Un enfant pris en charge par le secours sur une embarcation de fortune au large de la Libye, le 4 octobre 2016

Vingt-huit migrants sont dĂ©cĂ©dĂ©s mardi, selon les gardes-cĂ´tes italiens, dont plus de 22 migrants sont morts, pour la plupart Ă©touffĂ©s, sur un bateau transportant un millier de personnes au large de la Libye, a constatĂ© un photographe de l’AFP.

“C’Ă©tait un bateau en bois, il y avait un millier de personnes sur trois Ă©tages. Je suis montĂ© Ă  bord, j’ai comptĂ© 22 morts, mais il y en avait encore dans la soute”, a expliquĂ© lors d’une courte conversation par tĂ©lĂ©phone Aris Messinis, photographe embarquĂ© sur l’Astral, un navire de l’ONG espagnole ProActiva Open Arms.

Les gardes-côtes italiens, qui coordonnent les secours, ont indiqué, sans autres détails, que 28 corps avaient été recueillis et 4.655 migrants secourus au cours de 33 opérations diverses dans le courant de la journée.

Vers 22H00 (20H00 GMT), les secouristes de l’Astral avaient laissĂ© place Ă  des membres de la marine italienne pour rĂ©cupĂ©rer les survivants et les cadavres, selon le photographe.

Pour l’Astral, les opĂ©rations de secours ont commencĂ© avant l’aube mardi et se sont poursuivies jusqu’Ă  la tombĂ©e de la nuit, auprès de plusieurs canots pneumatiques et de ce bateau de pĂŞche surchargĂ©.

Beaucoup de navires de secours Ă©tant en route pour l’Italie pour dĂ©barquer les plus de 6.000 migrants secourus lundi, l’Astral est restĂ© plusieurs heures seul face Ă  cette urgence, avec seulement des canots de survie larguĂ©s par un avion militaire espagnol, avant l’arrivĂ©e d’un navire militaire italien Ă  la mi-journĂ©e.

“C’Ă©tait la panique Ă  bord, il y avait des gens qui sautaient Ă  l’eau”, a racontĂ© le photographe.

Comme plusieurs autres navires de secours privĂ©s trop petits pour prendre des migrants Ă  bord, l’Astral se charge de repĂ©rer et sĂ©curiser les embarcations, en distribuant des gilets de sauvetage, en prenant en charge les personnes les plus fragiles ou malades et en essayent de maintenir le calme, avant de participer au transfert des migrants vers des bateaux plus importants.

Selon les gardes-cĂ´tes italiens, qui coordonnent les secours dans les eaux internationales au large de la Libye, une trentaine d’embarcations de fortune ont Ă©tĂ© recensĂ©es dans la journĂ©e dans cette zone.

– ‘Situation dramatique’ –

Vers 19H00 (17H00 GMT), la moitié de ces opérations étaient terminées, pour un total de 1.800 migrants secourus, mais les autres opérations, souvent sur des bateaux plus gros, étaient encore en cours.

Quatre personnes, dont une femme enceinte souffrant de complications, ont été évacuées par hélicoptère.

Pour les migrants en quĂŞte d’Europe, la noyade n’est pas le seul danger: beaucoup, dĂ©jĂ  affaiblis par leur pĂ©riple et par des conditions effroyables en Libye, succombent par asphyxie, souvent par les Ă©manations de carburant, brĂ»lures dues au mĂ©lange redoutable pour la peau du carburant et de l’eau de mer, hypothermie ou dĂ©shydratation, mĂŞme au bout de seulement quelques heures de navigation.

Fin aoĂ»t 2015, les secours avaient dĂ©couvert 52 personnes mortes asphyxiĂ©es dans la cale d’un bateau avec 430 migrants vivants Ă  bord.

Lundi, les gardes-cĂ´tes italiens avaient fait Ă©tat de neuf migrants dĂ©cĂ©dĂ©s lors de diverses opĂ©rations, tandis qu’un responsable des gardes-cĂ´tes libyens avait annoncĂ© que les cadavres de 11 femmes et de deux enfants avaient Ă©tĂ© repĂŞchĂ©s.

Cette annĂ©e plus que les prĂ©cĂ©dentes, les dĂ©parts de migrants depuis la Libye se font par vagues successives, qui n’ont pas modifiĂ© fondamentalement les flux: avant les secours de lundi, les autoritĂ©s italiennes ont vu dĂ©barquer 132.000 personnes depuis le dĂ©but de l’annĂ©e, comme l’annĂ©e dernière sur la mĂŞme pĂ©riode, quasiment toutes originaires d’Afrique sub-saharienne.

Mais cette concentration des opérations sur certains jours, pas toujours prévisibles, complique fortement les secours.

“La situation est dramatique au large des cĂ´tes libyennes”, avait prĂ©venu lundi soir Sophie Beau, une responsable de SOS MĂ©diterranĂ©e, dont le navire Aquarius a secouru 720 personnes lundi et faisait route mardi vers le port calabrais de Vibo Valencia.

“Que se passera-t-il demain (mardi) si autant de bateaux se retrouvent en dĂ©tresse face aux cĂ´tes libyennes ? Il est urgent de mettre en place un dispositif de sauvetage Ă  la mesure des besoins actuels”, avait-elle ajoutĂ©.

 Par Aris MESSINIS 5 octobre 2016
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