Les bébés se méfient des menteurs

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Les nourrissons aiment reproduire ce qu’ils voient et entendent – gestes, intonations, expressions -, mais ils refusent d’imiter les personnes qu’ils trouvent peu fiables, révèle une étude réalisée à l’université Concordia de Montréal.

Plus observateurs qu’on ne le pense, les bébés sont donc capables de distinguer la vérité du mensonge, selon cette étude publiée dans la revue Infant Behavior and Development, et la plupart refusent d’imiter un adulte qui les aura auparavant induits en erreur.

 “Comme les jeunes enfants, les bébés enregistrent ce qu’on leur montre et font la différence entre le vrai et le faux. Ils utilisent ensuite ces informations pour orienter leur apprentissage”, explique Diane Poulin-Dubois, du Département de psychologie de l’Université Concordia et membre du Centre de recherche en développement humain. Plus précisément, les nourrissons choisissent délibérément de ne pas suivre l’exemple d’une personne qu’ils perçoivent comme peu fiable.

La recherche a porté sur 60 nourrissons âgés de 13 à 16 mois, divisés en deux groupes et confrontés à des adultes “évaluateurs” qui regardaient dans une boîte et exprimaient leur enthousiasme. Les boîtes étaient ensuite remises aux enfants qui pouvaient vérifier si elles contenaient un jouet ou non, et vérifier ainsi la crédibilité de leur partenaire. Une seconde tâche d’imitation suivait : le même évaluateur devait actionner un interrupteur avec son front pour faire la lumière. 34% seulement des nourrissons ayant eu affaire à un adulte peu fiable ont imité ce comportement irrationnel, contre 61% du groupe ayant rencontré les évaluateurs fiables.

 

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