Football – Liga : petit Barça, grand soulagement

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Lionel Messi, buteur pour la 20e fois en Liga cette saison, offre au Barça un précieux succès face à l'Atlético (2-1). © AFP / Gérard JULIEN/ GERARD JULIEN
Lionel Messi, buteur pour la 20e fois en Liga cette saison, offre au Barça un précieux succès face à l'Atlético (2-1). © AFP / Gérard JULIEN/ GERARD JULIEN

Un but de Messi Ă  l’orĂ©e du temps additionnel a permis aux Catalans de s’imposer (2-1) face Ă  l’AtlĂ©tico et d’ĂŞtre provisoirement leaders de Liga.

Pas grand-chose ne rĂ©ussit Ă  ce Barça-lĂ  depuis quelques semaines et sa fĂ©brilitĂ© actuelle, Ă  dĂ©faut d’ĂŞtre criante, est encore bien visible. Mais les Catalans demeurent une Ă©quipe de caractère, une bĂŞte de compĂ©tition capable de se reposer sur d’autres vertus lorsque le jeu n’est pas au point. C’est typiquement ce qui lui a permis d’aller chercher ce dimanche un succès qui pourrait compter pour les semaines Ă  venir. La victoire (2-1) arrachĂ©e Ă  la toute fin du temps rĂ©glementaire sur la pelouse de Vicente-Calderon atteste que ce Barça n’est pas encore mort, et sa place de leader provisoire (2 points d’avance sur le Real Madrid, qui possède deux matches de moins Ă  cet instant) est un levier dont le club saura se servir pour remonter la pente.

Les choix de Luis Enrique

Pour le reste, il faudra repasser. Loin du Barça dithyrambique capable de passer des roustes Ă  chacun de ses opposants, l’Ă©quipe alignĂ©e ce dimanche par Luis Enrique ressemblait Ă  s’y mĂ©prendre Ă  un message envoyĂ© au groupe dans son intĂ©gralitĂ©. Jordi Alba, Ivan Rakitic, tous deux sur le banc au coup d’envoi, peuvent en tĂ©moigner. L’entraineur espagnol en appelle Ă  la notion de combativitĂ© et d’implication plus qu’au simple talent, et il fallait bien ça pour venir Ă  bout d’une Ă©quipe de l’AtlĂ©tico jamais facile Ă  manĹ“uvrer et encore moins Ă  dominer dans son antre du Vicente-Calderon.

D’ailleurs, le dĂ©but de partie a parfaitement illustrĂ© cette tendance puisque Barcelone a eu besoin d’une demi-heure pour se mettre en route. Dans un dĂ©but de partie assez fermĂ© oĂą il a d’abord Ă©tĂ© question de fermer les espaces, Carrasco (3e), Godin (4e) et Griezmann (16e, 26e) sont venus remettre en exergue la fĂ©brilitĂ© dĂ©fensive toujours bien prĂ©sente cĂ´tĂ© barcelonais. Une fĂ©brilitĂ© par ailleurs visible dans l’entrejeu, avec un milieu loin d’ĂŞtre souverain et de nombreux atermoiements dans la relance alors que l’AtlĂ©tico n’imposait pas non plus un pressing Ă©touffant.

Mais passĂ©e cette première demi-heure poussive au possible, il y a tout de mĂŞme eu du mieux. Jouant par Ă -coups, misant sur des accĂ©lĂ©rations ponctuelles plutĂ´t que des mouvements construits, les Barcelonais ont commencĂ© Ă  accentuer la pression sur l’AtlĂ©tico et sur Oblak, attentif devant Messi (29e, 38e) puis sur une tĂŞte de PiquĂ© (43e) tandis que Suarez illustrait encore le manque de confiance actuel de l’Ă©quipe en se prenant Ă  moitiĂ© les pieds face au portier slovène (49e).

Messi encore en sauveur

L’ouverture du score de Rafinha, d’un tir croisĂ© pied droit au terme d’une action au forceps (0-1, 65e) est donc venue rĂ©compenser l’implication d’un Barça laborieux mais volontaire, quoique toujours en proie Ă  ses doutes. Diego Simeone, qui dirigeait son 300e match sous les couleurs rojiblanco, l’a bien senti et insistĂ© avec l’entrĂ©e d’une troisième pointe, Torres, venue seconder le duo Gameiro-Griezmann. Mais alors que « Grizou » avait dĂ©jĂ  butĂ© sur Ter Stegen (52e), c’est un coup de tĂŞte de Godin qui est venu ramener le Barça Ă  ses incertitudes (1-1, 70e).

Face Ă  des Colchoneros, toujours aussi habiles lorsqu’il s’agit de casser le tempo d’une rencontre (29 fautes commises), les Blaugrana ont eu le mĂ©rite de s’accrocher jusqu’au bout Ă  leur objectif. Et grâce Ă  Messi, buteur en deux temps face Ă  Savic puis Oblak (1-2, 86e), ils s’adjugent une bouffĂ©e d’oxygène bienvenue dans le contexte actuel. L’AtlĂ©tico dĂ©sormais à 9 points, le Real Ă  deux, les voilĂ  Ă  nouveau dans le coup pour le titre.

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