Lionel Messi : six semaines de retraite internationale et ça repart !

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Lionel Messi : six semaines de retraite internationale et ça repart !
Messi avec son numéro 10 de l'équipe d'Argentine en finale de la Copa América face au Chili. © AFP/ Mike Stobe

La star de Barcelone fait marche arrière après avoir annoncĂ© sa retraite Ă  l’issue de la Copa AmĂ©rica. Ă€ 29 ans, il a annoncĂ© son retour par communiquĂ©.

Un mois et demi et c’est fini, le suspense n’aura pas Ă©tĂ© bien long pour Lionel Messiet l’Argentine. Le quintuple Ballon d’or avait annoncĂ© sa retraite internationale après une cruelle et difficile dĂ©faite en Copa AmĂ©rica au mois de juin, il a finalement dĂ©cidĂ© de remettre le bleu et blanc de l’Albiceleste pour mener sa sĂ©lection jusqu’au Mondial 2018. « Beaucoup de choses ont traversĂ© mon esprit le soir de la finale et j’ai sĂ©rieusement envisagĂ© de partir, mais mon amour pour mon pays et ce maillot sont trop forts », a dĂ©clarĂ© Messi dans un communiquĂ©.

Le 26 juin, l’Argentine a perdu la finale de la Copa AmĂ©rica contre le Chili aux tirs au but, et Messi a ratĂ© le sien. Deux heures après la fin du match, dans les couloirs du stade East Rutherford, dans la banlieue de New York, Messi avait lâchĂ© une bombe. « La sĂ©lection, c’est fini pour moi, c’est la quatrième finale que je perds, la troisième de suite », avait dit le joueur de 29 ans, dĂ©sabusĂ©.

Il avait pourtant marquĂ© cinq buts lors de cette Copa America, ce qui lui a permis de devenir le meilleur buteur de l’histoire de l’Ă©quipe d’Argentine avec un total de 55 rĂ©alisations en 112 sĂ©lections, soit une de plus que Gabriel Batistuta.

Des appels au retour

Messi a tout gagnĂ© avec Barcelone, battant record sur record, mais avec la sĂ©lection, presque rien. Ă€ part la mĂ©daille d’or aux JO en 2008, il collectionne les finales perdues : celle du Mondial 2014 contre l’Allemagne et trois en Copa AmĂ©rica (2007, 2015 et 2016). La lĂ©gende du football argentin, Diego Maradona, et le prĂ©sident de la RĂ©publique Mauricio Macri l’ont appelĂ© Ă  revenir sur sa dĂ©cision. Au lendemain de l’annonce, « Messi reviens » figurait sur les panneaux informatifs des autoroutes ou du mĂ©tro de Buenos Aires.

L’annonce de la retraite Ă©tait-elle une manière de se faire dĂ©sirer ? En tout cas, elle lui a permis d’Ă©viter une avalanche de critiques, comme celles qui s’Ă©taient abattues sur lui un an plus tĂ´t, après la dĂ©faite en finale de la Copa AmĂ©rica 2015, dĂ©jĂ  face au Chili. MalgrĂ© les trois finales perdues en l’espace de deux ans, l’Argentine figure comme la première nation mondiale, devant la Belgique, la Colombie et l’Allemagne championne du monde, au classement Fifa.

Un nouveau sélectionneur convaincant

NommĂ© la semaine dernière, le nouveau sĂ©lectionneur s’est fixĂ© comme premier objectif de ramener Messi en sĂ©lection. Il a pris un avion pour Barcelone afin de le rencontrer, jeudi, et de le faire changer d’avis. Mission accomplie. Messi a encore laissĂ© planer le suspense pendant 24 heures. Signal que la rĂ©ponse Ă  Bauza Ă©tait un « oui » Ă  la sĂ©lection, le père de Lionel Messi a anticipĂ© l’officialisation en affichant sur son compte Instagram le maillot bleu ciel et blanc frappĂ© du numĂ©ro 10, dissipant les derniers doutes.

Si Bauza n’a jamais envisagĂ© une sĂ©lection sans Messi, des rumeurs disaient avant l’annonce de la liste que Sergio Aguero, l’attaquant de Manchester City, ne fait pas partie des plans de l’ancien entraĂ®neur de SĂŁo Paulo et de San Lorenzo. Sergio Aguero, compagnon de chambrĂ©e de Lionel Messi depuis les sĂ©lections de jeunes, figure finalement dans la liste. Bauza a succĂ©dĂ© Ă  Gerardo Martino, coupable d’avoir perdu deux finales de Copa AmĂ©rica de suite contre le Chili, voisin et rival.

Bauza, 58 ans, ne cache pas son ambition de soulever, avec Messi, la Coupe du monde en Russie, dans deux ans. L’Argentine, championne du monde en 1978 et 1986, court après un titre depuis la Copa AmĂ©rica 1993. Avec Messi, AgĂĽero, Higuain, Mascherano, elle a de sĂ©rieux arguments.

 Publié le 13/08/2016 à 15:02 | Le Point.fr
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