Aïssata Boubacar Maïga/E.N féminine senior de basket-ball : «Nous devons redoubler d’efforts si nous voulons soulever encore un autre trophée continental»

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Pièce maîtresse des Aigles Dames (basketball féminin) depuis quelques années, Aïssata Boubacar Maïga dite «Ma Chérie» a aussi été l’une des meilleures joueuses du tournoi de basket des 11èmes Jeux africains, «Brazzaville 2015» (Congo), en septembre dernier. Les Maliennes avaient réussi à se hisser sur la plus haute marche du podium de cette compétition, confirmant ainsi la bonne santé du basket féminin du pays.  Dans cet entretien, «Ma Chérie» revient sur cette performance ainsi que l’échec de la reconquête de la couronne continentale à l’Afrobasket féminin «Yaoundé 2015» (Cameroun). Interview !

Le Reporter Magazine : Qu’avez-vous ressenti en remportant le trophée du tournoi de basket féminin des Jeux africains 2015 ?

Aïssata Boubacar Maïga : C’était une joie énorme. Vu que c’était un exploit d’équipe et aussi ma première médaille d’or avec l’Equipe nationale féminine senior de mon pays. J’étais très heureuse !

Vous vous attendiez à un tel sacre en faisant le déplacement pour la capitale congolaise ?

Comme toute équipe, nous sommes allées à cette compétition avec l’ambition de réaliser un parcours honorable et si possible, de remporter le trophée. Et nous étions conscientes qu’il nous fallait donner le meilleur de nous-mêmes pour y parvenir. Dès le départ, nous avons cru en nos chances dans cette compétition et nous nous sommes battues pour nous hisser au sommet.

Quel a été votre atout principal aux Jeux africains ?

L’esprit d’équipe et la solidarité du groupe nous ont beaucoup aidées dans les moments cruciaux. Le mental a fait le reste. Sans nourrir de complexe de supériorité, nous savions que nous avons les mêmes chances que les autres sélections et que nous devrions nous battre avec la dernière énergie pour ne leur laisser aucune chance de nous battre.

Comme en 2013, vous avez encore été éliminées en quarts de finale de l’Afrobasket «Yaoundé 2015». Est-ce une malédiction ?

Je ne le qualifierai pas ainsi. Mais, c’est juste la loi du sport. J’espère que tu ne nous as pas maudites au moins (rires).

Comme à Maputo (Mozambique) en 2013, ce sont les Lionnes du Sénégal qui ont encore brisé votre rêve de sacre continental. Une sélection que vous avez pourtant battue en demi-finale du tournoi de basket des Jeux africains. Qu’est-ce qui n’a pas marché à Yaoundé ?

Le match de Yaoundé a été un jour sans pour nous vu que nous n’avions pu utiliser notre force (le jeu intérieur) comme d’habitude. Malheureusement, les Lionnes n’ont pas manqué l’occasion de profiter de l’aubaine en jouant un meilleur basket. Ce jour, c’est la meilleure équipe qui a gagné parce que nous n’avons pas été à la hauteur. Nous avons pourtant tout donné pour franchir ce cap. Hélas, cela n’a pas suffi face à des Lionnes volontaires et surtout très expérimentées. Et par la suite, elles ont été sacrées championnes d’Afrique car elles ont réellement plané sur la compétition.

D’une manière générale, qu’est-ce qui vous a le plus handicapées à l’Afrobasket 2015 ?

Déjà la majeure partie des équipes ayant participé au J.A (Jeux africains) ont ensuite remanié leur effectif. Le Mali ne l’a pas fait et, en plus, nous avons eu des joueuses blessées. C’est ainsi que nous avons affronté le Sénégal, en étant sérieusement handicapées par ces blessures.

Certains observateurs disent que le coaching n’a pas été à la hauteur, surtout contre les Lionnes du Sénégal. Qu’en pensez-vous ?

C’est dommage qu’on ne parle du coaching que lorsque l’on perd. D’autant plus que c’est avec ce même staff technique que nous avons remporté le trophée des Jeux africains. Toutefois, je pense que nous pouvons et nous devons tous nous remettre en cause, aussi bien l’encadrement technique que les joueuses. Quelle que soit l’issue d’une compétition, la remise en question est un exercice recommandé pour tirer les enseignements afin de consolider une performance ou s’améliorer pour atteindre les objectifs qu’on se fixe.

On a vu Hamchétou Maïga (ta cœur aînée et capitaine des championnes d’Afrique de 2007) à vos côtés à Brazzaville et à Yaoundé. Qu’est-ce que sa présence vous a apporté ?

Tanti (Hamchétou) a été une grande joueuse africaine dotée d’un mental à toute épreuve. Sa présence a été d’un gros apport parce qu’elle a accumulé une riche expérience pour faire face aux enjeux de ce genre de compétition. Hamchétou est de la classe des expérimentés et avec un leadership avéré et contagieux. On ne pouvait donc être que contentes de sa présence. Elle a su nous communiquer sa rage de vaincre et donner des conseils judicieux pour consolider notre avance, ou nous tirer d’affaire dans les moments difficiles. Très ouverte, je pense que la présence de Tanti a été très positive pour l’équipe.

Comment voyez-vous l’avenir du basket féminin malien ?

Le futur est prometteur. Mais il faut encore redoubler d’efforts si nous voulons soulever encore un trophée au niveau du basket féminin senior. Et cela demande l’amélioration de la base tout en insistant sur la compréhension des fondamentaux.

Comment voyez-vous votre avenir par rapport à la sélection nationale féminine senior du Mali ?

Je le dis et le redis : je serai toujours au service de mon Maliba. Tant que je suis en bonne santé et en forme, je serai toujours disponible pour défendre les couleurs de ma patrie.

 Un dernier mot ?

Que la paix règne au Mali pour que la jeunesse s’épanouisse et pour que vive le sport sur toute l’étendue de ce beau pays.

Propos recueillis par Moussa BOLLY

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