Ballon d’Or: un Messi cinq Ă©toiles?

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Ballon d'Or: un Messi cinq Ă©toiles?
AFP/AFP/Archives - Photo montage de Christiano Ronaldo et Lionel Messi posant respectivement avec le Ballon d'or 2014 et 2012

Un 5e Ballon d’Or tend les bras Ă  Lionel Messi, redevenu le meilleur joueur du monde en 2015 et grandissime favori de la cĂ©rĂ©monie de remise des prix organisĂ©e par la Fifa, lundi Ă  Zurich.

PlongĂ©e en plein chaos, la FĂ©dĂ©ration internationale va tenter de faire oublier ses dĂ©boires le temps d’une soirĂ©e. Mais le poids des absences se fera lourdement sentir puisque l’attribution du trophĂ©e individuel le plus prestigieux de la planète football se dĂ©roulera sans le prĂ©sident dĂ©missionnaire Joseph Blatter, suspendu pour huit ans, ni son secrĂ©taire gĂ©nĂ©ral JĂ©rĂ´me Valcke, qui risque un bannissement de neuf ans. Michel Platini, suspendu huit ans et un habituĂ© de ce gala en tant que patron de l’UEFA, ne pourra pas non plus ĂŞtre prĂ©sent.

Le suspense devrait ĂŞtre aussi absent du palmarès. Messi, devancĂ© ces deux dernières annĂ©es par son vieux rival Cristiano Ronaldo, n’a cette fois pas grand chose Ă  craindre du Portugais ni de son coĂ©quipier au FC Barcelone, Neymar. A 28 ans, “Leo”, quadruple laurĂ©at et dĂ©tenteur du record des titres (2009, 2010, 2011, 2012), a Ă©crit une nouvelle page de sa lĂ©gende en s’offrant un quintuplĂ© avec le Barça (Ligue des champions, championnat, coupe, Supercoupe d’Europe, Mondial des clubs), tout en faisant encore exploser quelques compteurs sur le plan individuel.

ImpliquĂ© sur les trois buts catalans inscrits en finale de C1 contre la Juventus Turin (3-1), Messi a terminĂ© l’Ă©preuve comme meilleur buteur, Ă  Ă©galitĂ© avec Ronaldo et Neymar (10 rĂ©alisations), et a bouclĂ© la Liga avec 43 buts, juste derrière CR7. Au total, “La Pulga”, dĂ©jĂ  dĂ©signĂ© meilleur joueur UEFA de l’annĂ©e, a trouvĂ© Ă  53 reprises le chemin des filets en 2015, toutes compĂ©titions confondues.

De quoi forcĂ©ment impressionner les votants (les capitaines et les sĂ©lectionneurs des Ă©quipes nationales ainsi qu’un collège de journalistes).

Seul hic dans cette annĂ©e faste: son nouvel Ă©chec avec l’Argentine en finale de la Copa America contre le Chili, douze mois après la dĂ©faite en Coupe du monde au mĂŞme stade de l’Ă©preuve.

– Razzia pour le Barça? –

Une statistique permet de mieux situer la place unique de Messi dans l’histoire de son sport: c’est la 9e annĂ©e d’affilĂ©e qu’il figure parmi les trois finalistes du Ballon d’Or. Du jamais vu.

L’Argentin pourrait mĂŞme repartir de Zurich avec deux trophĂ©es puisqu’il est aussi en lice pour le “Prix Puskas” du plus beau but de l’annĂ©e avec son action stratosphĂ©rique en finale de la Coupe du Roi contre l’Athletic Bilbao: un raid solitaire dĂ©butĂ© le long de la ligne de touche et conclu d’une frappe du gauche limpide.

Ronaldo risque donc d’ĂŞtre bien déçu et de regagner Madrid bredouille. Triple vainqueur en 2008, 2013 et 2014, le Portugais reste une formidable machine Ă  buts (48 en Liga la saison dernière, 11 en Ligue des champions en 2015-16, un record en phase de poules) mais il a connu une annĂ©e blanche sur le plan collectif

Ronaldo risque donc d’ĂŞtre bien déçu et de regagner Madrid bredouille. Triple vainqueur en 2008, 2013 et 2014, le Portugais reste une formidable machine Ă  buts (48 en Liga la saison dernière, 11 en Ligue des champions en 2015-16, un record en phase de poules) mais il a connu une annĂ©e blanche sur le plan collectif.

Quant au BrĂ©silien Neymar, il a surtout pris date pour l’avenir Ă  23 ans en Ă©tant pour la première fois conviĂ© dans le Top 3 Ă  l’issue de son annĂ©e la plus aboutie Ă  Barcelone depuis son arrivĂ©e en Europe en 2013 en provenance de Santos.

D’autres prix seront Ă©galement dĂ©cernĂ©s lors du gala de la Fifa. L’occasion peut-ĂŞtre pour le Barça de s’offrir une petite razzia en cas de sacre de l’entraĂ®neur Luis Enrique. L’ex-joueur du club devra se dĂ©faire d’une autre vieille connaissance catalane, Pep Guardiola (Bayern Munich), intouchable en Allemagne, et de l’Argentin Jorge Sampaoli, sĂ©lectionneur du Chili victorieux de la Copa America en 2015.

Chez les femmes, Carli Lloyd, championne du monde avec les Etats-Unis, Aya Miyama (Japon) et Celia Sasic (Allemagne) essaieront de succĂ©der Ă  l’Allemande Nadine Kessler.

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