Il y a 40 ans mourrait Bob Marley, l’icône du reggae

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Il y a 40 ans que Bob Marley est mort, ce mardi 11 mai 2021. L’icône du reggae avait été emporté par un cancer de la peau généralisé à l’âge de 36 ans seulement. Les trois membres fondateurs des Wailers sont aujourd’hui tous décédés.

Quarante ans après la mort de Bob Marley, à 36 ans seulement, l’héritage de la légende du reggae reste vivace; la première star mondiale issue du tiers-monde a contribué, comme aucun autre, à ouvrir la musique à de nouvelles influences.

“Une lumière qui scintille deux fois plus fort dure deux fois moins longtemps”, dit Judy Mowatt, l’une des trois membres fondatrices des I-Threes, le groupe des choristes du chanteur jamaïcain, qui comptait également Rita, son épouse. “Et par bien des aspects, Bob Marley était notre étoile la plus brillante. Il a fait beaucoup en peu de temps.”

Celle qui a fait une carrière solo remarquée se souvient de cette journée de mai 1981. “Il était hospitalisé depuis quelques jours à Miami et j’ai reçu cet appel”, lui annonçant le décès de Robert Nesta Marley, emporté par un cancer de la peau qui s’était généralisé. “C’était la fin de toutes ces années à travailler ensemble”, se souvient Judy Mowatt, qui avait rejoint les I-Threes en 1974, et vit aujourd’hui toujours en Jamaïque. “Ça m’a frappée d’un coup: Bob s’en était allé pour toujours.”

“L’argent ne peut pas acheter la vie”, aurait dit le chanteur à son fils Ziggy avant de mourir. Sept années seulement se seront écoulées entre la sortie de “Catch a Fire”, l’album qui mettra Bob Marley en orbite, et ce décès prématuré, huit mois après son dernier concert, à Pittsburgh.

Ce quarantième anniversaire marque aussi la première fois que les trois membres fondateurs des Wailers, Peter Tosh, Bob Marley et Bunny Wailer sont réunis dans l’au-delà, après la mort de ce dernier, début mars, à 73 ans, à Kingston, souligne Maxine Stowe, qui fut longtemps manageuse de Bunny Wailer.

Aux quatre coins du monde

La musique produite lors de ces années prolifiques continue de résonner aujourd’hui. L’album de ses plus grands succès, “Legend”, figure ainsi parmi les 100 meilleures ventes aux Etats-Unis depuis 13 ans sans discontinuer. Seul “Dark Side of the Moon” de Pink Floyd a fait mieux. La comédie musicale “Get Up! Stand Up!” consacrée au rastafari le plus célèbre du monde, devrait faire ses débuts à Londres en octobre, et le studio hollywoodien Paramount a mis en chantier un film biopic, coproduit par Rita, Ziggy et Cedella Marley (sa fille).

“Cet homme a amené le reggae aux quatre coins du monde, absolument partout”, disait la chanteuse jamaïcaine Etana dans une interview publiée dimanche par le Jamaica Observer.
Pour la première fois, une musique moderne qui ne venait pas d’Angleterre ou des Etats-Unis trouvait un écho dans le monde entier. Quarante ans après, la K-pop et le reggaeton, dont les chansons sont souvent dans une autre langue que l’anglais, ont conquis la planète, jusqu’au cœur de l’Amérique profonde.

“Je n’ai pas eu le privilège de le voir en chair et en os, mais son œuvre n’en a pas moins influencé ma vie et ma vision des choses”, explique le journaliste jamaïcain Karyl Walker. “Bob Marley est, sans aucun doute, le fils le plus célèbre de la Jamaïque.”

Sa déception : ne pas avoir séduit le public afro-américain

Avant sa mort, Bob Marley cherchait à accroître encore son audience hors de Jamaïque, a rappelé au Jamaica Observer l’archiviste de référence du chanteur, l’Américain Roger Steffens, selon lequel il s’apprêtait à quitter le petit label Island Records pour une maison de disques majeure.

“La plus grande déception de sa vie aura été son impossibilité de séduire le public afro-américain”, a affirmé Roger Steffens. Il y parviendra, mais après sa mort. Interrogé, il y a quelques jours, par le Sunday Times, le rappeur et producteur noir Jay-Z, a dit espérer, un jour, être associé aux géants de la musique: “Bob Marley et tous les grands”.

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4 COMMENTAIRES

  1. I have been told from reliable source that like so many Negroid entertainers Bob Marley was spy on watch for rebellious Negroids. Marley supposedly worked for Great Britain but extended his spying to United States. When Marley after becoming wealthy as result of British secretly opening doors for him to have singing engagements decided he would leave spy business he mysteriously became victim of foot cancer that along with other conditions resulted in his death at young age.
    Many Negroid entertainers plus social speakers are spies. Willingness to be spy is often key to their success. Could you imagine US president repeatedly in company of rap artist who was not truly under government control.
    I have been told my value tens of hundreds times that of wealthy entertainers but you do not find government interacting in USA with me. It is clear I am not under government do as they want without question control plus I pay for it. No surprise to me. Mom repeatedly warn me but knew my choices were few. What do you see with entertainers who only have their popularity to offer ? Case closed. Beware of spies? They lurk sometimes near you .
    One I came to believe was spy but did not want to accept was comedian plus author Dick Gregory. For some cause Gregory as he acknowledged, on numerous accounts seem not to be present when unpredictable violence occurred against civil rights protesters despite fact he had plans to be present . Read like FBI or/ plus CIA maneuver to keep him away . I will always wonder.
    Henry Author Price Jr aka Kankan

  2. War ! Every were is war ! War in the east , war in the West, , war on north , war on south , war war , every were is war !
    Aujourd’hui la guerre est partout comme prédit ! Il paraît que Bob Marley aurait été éliminé en lui causant une maladie mortelle parceque qu’ il était entrain de réveiller la conscience populaire contre l’ impérialisme occidentale qui va provoquer des guerres pour résorber leurs crises économiques ! Nous vivons cette prediction aujourd’hui ! Terrorisme et narcotrafique : prétextes inventés et entretenus par les occidentaux pour dominer le monde ! Bob Marley appelait l’ occident par le nom ” Babylon ” qui incarne le mal !

  3. VOILA LE VRAI PROPHETE DE TOUTE L AFRIQUE ET SA DIASPORA!

    ‘REDEMPTION SONG’ L HYMNE DE L AFRIQUE!

    SES TEXTES ET LES ECRITS DE CHEICK ANTA DIOP DOIVENT ETRE CONNUS DE TOUTE L AFRIQUE DANS TOUTES LES LANGUES PARLEES EN AFRIQUE !

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