Trois militaires français blessés dans l’atterrissage d’urgence de leur hélicoptère au Mali

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Un hélicoptère français, transportant trois membres d’équipage, a atterri d’urgence lundi 17 juin dans le nord-est du Mali, lors d’une opération conjointe menée avec l’armée malienne. L’aéronef a été endommagés, les militaires français ont été blessés et évacués «vers la France par mesure de précaution», selon l’état-major du pays.

Trois soldats français ont été blessés vendredi dans l’atterrissage d’urgence de leur hélicoptère lors d’une opération conjointe avec l’armée malienne dans le nord-est du Mali, a annoncé lundi l’état-major des armées française dans un communiqué, cité par l’AFP.

Une vingtaine de djihadistes ont été «mis hors de combat» lors de cette opération, menée jeudi et vendredi avec l’appui d’hélicoptères de combat Tigre, d’un drone Reaper et d’avions de chasse Mirage dans le sud du Liptako malien, à proximité du Niger, a ajouté l’état-major, confirmant un bilan donné samedi soir par les Forces armées maliennes (FAMa).

«Le 14 juin matin, un hélicoptère de type Gazelle déployé en appui des troupes au sol a été contraint à un atterrissage d’urgence», a indiqué l’état-major. «Les trois membres d’équipage ont été évacués pour être pris en charge au sein de l’antenne médicale de Gao, puis évacués vers la France par mesure de précaution. Leurs jours ne sont pas en danger», a-t-il ajouté.

L’appareil a été «récupéré et extrait de la zone» mais sera difficilement réparable, a indiqué le porte-parole de l’état-major, le général Patrik Steiger.

Les fouilles effectuées dans la zone ont permis de saisir «une vingtaine de motos, des moyens d’observation et de communication, ainsi que de l’armement».

L’opération a été «déclenchée en coordination avec l’armée nigérienne agissant au sud de la frontière, et grâce à ses renseignements», a relevé l’état-major.

Un groupe djihadiste qui se fait appeler «Etat islamique dans le Grand Sahara» (EIGS) est actif essentiellement dans cette région de Ménaka et de l’autre côté de la frontière avec le Niger.

Le nord du Mali était tombé en mars-avril 2012 sous la coupe de groupes djihadistes, en grande partie dispersés par une intervention militaire lancée en janvier 2013 à l’initiative de la France. Cette intervention se poursuit avec l’opération Barkhane, qui mobilise quelque 4.500 militaires dans le Sahel.

Mais des zones entières du Mali échappent au contrôle des forces maliennes, françaises et de l’ONU, malgré la signature en 2015 d’un accord de paix censé isoler définitivement les djihadistes.

Depuis 2015, les violences se sont propagées du Nord vers le centre, voire parfois le Sud. Elles se mêlent très souvent à des conflits intercommunautaires, un phénomène que connaissent également le Burkina Faso et le Niger voisins.

Sputnik . Valery Melnikov

fr.sputniknews.com

 

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