Fierté malienne aux USA : Samba Bathily fait rêver les jeunes Américains

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Fierté malienne aux USA : Samba Bathily fait rêver les jeunes Américains
Samba Bathily

Partout aux Etats-Unis, particulièrement dans les milieux des affaires, le jeune Malien Samba Bathily est une icône de l’innovation dans les affaires et de la réussite. Tout comme les grands hommes d’affaires, le jeune Malien est une réféfrence pour son engagement et ses travaux dans le domaine du solaire et surtout des affaires dans un continent laissé pour compte par beaucoup d’entreprises, l’Afrique.

En effet, aux côtés du chanteur Akon et du consultant Thione Niang, l’entrepreneur malien, PDG d’Africa Development Solutions, fait le pari du photovoltaïque pour électrifier le continent. 

«Je suis un apporteur de solutions. Vous me présentez un problème, et je vous propose une solution financière et le meilleur partenaire technique pour le résoudre. C’est ce que je fais depuis vingt ans. » À 44 ans, Samba Bathily, le discret PDG d’Africa Development Solutions (ADS), qui revendique un chiffre d’affaires de 106 millions de dollars en 2015 (soit 97 millions d’euros)

C’est pourtant ce Malien qui porte l’initiative Akon Lighting Africa, lancée en février 2014 pour électrifier le continent en s’appuyant sur la célébrité du chanteur sénégalo-américain Akon (de son vrai nom Alioune Badara Thiam) et sur le bagout du président de la fondation Give1Project, le Sénégalais Thione Niang. Ce dernier, qui se présente par ailleurs comme un membre actif de l’équipe de campagne de Barack Obama en 2008, aux États-Unis, se souvient : « Après une tentative infructueuse avec un homme d’affaires bahreïni, Akon et moi cherchions un nouveau partenaire. C’est là que Samba Bathily a rejoint le projet. Quelques jours plus tard, Solektra International naissait. »

Sise au 66e étage de l’Empire State Building, à New York, cette filiale d’ADS est le principal partenaire technique d’Akon Lighting Africa. Spécialisée dans la fourniture d’eau et d’électricité via des technologies solaires, elle a Samba Bathily comme directeur général, Akon comme président du conseil d’administration et Thione Niang comme vice-président.

« On a réussi à attirer l’attention sur le fait qu’on pouvait déployer en un temps record des solutions pratiques à moindre coût », se félicite l’entrepreneur malien.

Le chef d’entreprise, qui a déjà à son actif l’installation de 100 000 lampadaires et de 102 000 kits solaires dans seize pays du continent, est en négociation avec la Cedeao pour 15 000 mini-grids, ces petits réseaux photovoltaïques qui permettent d’alimenter en électricité des écoles, des dispensaires, des maisons, etc. Solektra International a ainsi su se positionner à une échelle intermédiaire, offrant grâce aux lampadaires solaires et aux mini-grids une électrification avec des retombées pratiques pour les villages.

« Ce ne sont pas les projets qui manquent en Afrique, ce sont les financements qui font défaut », professe Samba Bathily, qui, avant de se lancer dans le solaire, a fait de l’import-export d’équipements automobiles via l’entreprise familiale Les Frères Bathily et créé une agence de voyages, Timbuctu International Cross Roads.

Ceux qui le connaissent décrivent un homme de l’ombre, un autodidacte qui a su se tisser un important réseau jusqu’à l’intérieur de nombreux palais africains. « Quel que soit ton problème, il connaît forcément quelqu’un qui connaît quelqu’un qui peut te trouver une solution

« Dans chaque projet auquel je participe, je demande que la main-d’œuvre soit africaine, affirme celui qui, pour des raisons de visa, n’a pu finir les études de droit qu’il avait commencées à Bruxelles. Si chaque État exigeait qu’au moins 30 % des travaux soient sous-traités par des structures locales, cela permettrait de créer un tissu d’entreprises qui prendraient la relève. ». Il faut rappeler que  Solektra international  vient de se positionner sur l’échiquier mondial du développement durable en recevant le prestigieux Trophée du Développement durable en France. Le trophée a été remis à M. Samba Bathily, président de Solektra international, par le ministre secrétaire d’Etat français chargé du Développement et de la Francophonie.  Ce trophée est la consécration de plusieurs années de travail et d’innovations technologiques au profit du développement durable et des énergies renouvelables en Afrique.

En plus du Mali et du continent Africain, le jeune Bathily fait aujourd’hui rêver les jeunes Américains qui sont dans les affaires et qui veulent apporter des solutions aux problèmes des communautés en plus de se faire de l’argent. Bravo Samba !

M. Kondo avec Internet, depuis New York

 

 

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