Sénégal: appels internationaux à la retenue, le pouvoir déploie l’armée après les heurts

1

Les appels au calme et à l’arrêt des violences se sont succédé vendredi au Sénégal et à l’étranger après un déchaînement qui a poussé les autorités à déployer l’armée à Dakar et qui fait craindre un embrasement en cas d’arrestation de l’opposant Ousmane Sonko, candidat à la présidentielle de 2024 condamné à de la prison ferme.

Le secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres condamne la violence et “exhorte tous les acteurs à (…) la retenue”, a dit un porte-parole. Langage similaire de la part de la France, aux relations fortes avec le Sénégal et “extrêmement préoccupée”: Paris appelle “à cesser les violences et à résoudre cette crise, dans le respect de la longue tradition démocratique du Sénégal”.

La Communauté des Etats ouest-africains (Cédéao) a fait part de son “inquiétude” et appelé toutes les parties à “défendre la réputation louable du pays en tant que bastion de paix et de stabilité”.

Le Sénégal, réputé comme un rare îlot de stabilité en Afrique de l’Ouest sans être exempt de troubles en période préélectorale, a connu jeudi l’une de ses pires journées de contestation depuis des années avec la mort de neuf personnes selon le ministère de l’Intérieur, à la suite de la condamnation d’Ousmane Sonko à deux ans de prison ferme dans une affaire de moeurs.

Des heurts dispersés ont été signalés vendredi dans la capitale. La tension est restée élevée, dans l’incertitude du lendemain et l’indécision sur une arrestation ou non du plus farouche adversaire du président Macky Sall.

Les autorités ont déployé des soldats en treillis et armes de guerre à Dakar, capitale quasiment paralysée, avec notamment deux blindés sur la place de l’Indépendance, à cinq minutes à pied du palais présidentiel.

Le gouvernement a reconnu avoir restreint les accès aux réseaux sociaux comme Facebook, WhatsApp ou Twitter pour faire cesser selon lui “la diffusion de messages haineux et subversifs”.

Dans la crainte des saccages, les magasins sont restés fermés le long de rues entières portant encore les traces des violences de la veille.

A l’université, théâtre d’affrontements prolongés et d’importantes destructions jeudi, les étudiants ont reçu la consigne de partir et nombre d’entre eux ont quitté le campus.

“Nous ne nous attendions pas à ça, les affaires politiques ne devraient pas nous concerner””, a assuré Babacar Ndiaye, étudiant de 26 ans. “Mais il y a injustice”, a-t-il dit en parlant de la condamnation de M. Sonko, engagé depuis deux ans dans un bras de fer acharné avec le pouvoir pour sa survie judiciaire et politique.

– “Craindre le pire” –
Depuis, une trentaine de civils ont été tués dans des troubles largement liés à la situation de M. Sonko. Le pouvoir et le camp de l’opposant s’en rejettent mutuellement la faute.

Acquitté jeudi des charges de viols et menaces de mort contre une employée d’un salon de beauté où il allait se faire masser entre 2020 et 2021, M. Sonko a en revanche été condamné jeudi à deux ans de prison ferme pour avoir poussé à la “débauche” cette jeune femme de moins de 21 ans.

La condamnation paraît, au vu du code électoral, entraîner l’inéligibilité de M. Sonko, personnalité anti-système poulaire parmi les jeunes et dans les milieux modestes en quête d’espoir et de changement dans un contexte économique éprouvant.

M. Sonko n’a cessé de nier les accusations en criant à la machination du pouvoir pour l’écarter de la présidentielle, ce que le pouvoir réfute.

M. Sonko peut désormais être arrêté “à tout moment”, a dit le ministre de la Justice Ismaïla Madior Fall. M. Sonko est bloqué, “séquestré” dit-il, chez lui dans la capitale par des forces de sécurité qui empêchent par la force quiconque de l’approcher.

La perspective de son arrestation alarme des Dakarois interrogés par l’AFP.

“S’ils l’arrêtent, il faudra craindre le pire”, dit Yankouba Sané, employé de l’université.

“S’il y a une personne qui n’ira jamais en prison au Sénégal, c’est bien Ousmane Sonko. S’ils le défèrent, ils vont aggraver la situation”, abondait Alioune Diop, commerçant de 46 ans.

– “Arrestations arbitraires” –
La conférence de presse pour annoncer la liste des joueurs convoqués pour les prochaines matches de l’équipe nationale de football été remplacée par un communiqué. La fédération a reporté les matches de championnat du week-end.

La star mondiale de foot Sadio Mané et le khalife général de Médina Baye, Serigne Mahi Ibrahim Niass, éminent dignitaire religieux, ont appelé à la paix.

La réponse sécuritaire des autorités leur a attiré les critiques. Amnesty International les a pressées de cesser les “arrestations arbitraires” et de lever les restrictions d’accès aux réseaux sociaux. “Les violences socio-politiques ne doivent pas être prétexte à restreindre le droit d’informer”, s’est émue l’ONG Reporters sans frontières.

Commentaires via Facebook :

1 commentaire

REPONDRE

Please enter your comment!
Please enter your name here

Leave the field below empty!