Patrimoine culturel malien: 900 objets archéologiques restitués au Mali par les USA

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Le gouvernement américain a restitué officiellement ce mardi 7 décembre aux autorités maliennes 900 objets archéologiques et ethnographiques du Mali issus du pillage et du trafic illicite, en provenance des États-Unis d’Amérique. C’était au Musée national du Mali.

L’ambassadeur des USA au Mali, Dennis B. HANKINS, a symboliquement remis l’un de ces objets saisis du trafic illicite au Premier ministre Choguel Kokalla MAIGA en présence du ministre de la Culture et de nombreux diplomates accrédités auprès du Mali.

Ce sont près de 900 objets archéologiques et ethnographiques pillés pour la plupart sur les sites archéologiques au Mali et exportés illégalement vers les USA entre 2008-2011.

La réception de ces objets de valeur historique et culturelle par les autorités maliennes est un événement inoubliable, a salué Fatoumata C., l’une des invités de la cérémonie, très pressée d’immortaliser la cérémonie en se prenant en photo dernière une calebasse qui fait partie des objets rendus aux autorités nationales.

Même sentiment chez le diplomate américain avec cependant une certaine dose de mélancolie, parce que la cérémonie se tient dans un contexte de deuil.

« C’est un jour de célébration entre les USA et le Mali, mais aussi un jour deuil en raison des citoyens tués dans la région de Bandiagara (NDRL le vendredi dernier, une trentaine de civils ont été assassinés par les terroristes)», s’est d’emblée incliné l’ambassadeur américain à la mémoire de ces victimes et de toutes celles dont la vie a été arrachée par les terroristes.

Donc, pour lui, la cérémonie est liée à la lutte contre cet extrémisme.

Également, il a ajouté que l’événement est la célébration de la culture et de l’histoire malienne auxquelles des terroristes se sont pris à travers notamment les mausolées de Tombouctou dans le but de « casser les lignes qui unissent les Maliens ».

« L’histoire du Mali fait partie des plus riches d’Afrique et même du monde. Avec le retour de quelques 900 pièces du Mali, nous allons renforcer cette idée d’être malien, d’une culture commune aux Maliens » a déclaré l’ambassadeur américain

Après cette parenthèse, il a expliqué que cette restitution d’objets historiques et culturels du Mali s’inscrit dans le cadre d’une coopération scellée entre les deux pays, il y a 30 ans. L’objectif de cette coopération est de protéger le patrimoine culturel en réduisant l’incitation au pillage et en mettant fin au trafic illicite.

« Le Mali est l’un des premiers pays à signer un tel accord avec les USA et jusqu’à ce jour, le Mali est le seul pays de l’Afrique subsaharien avoir un tel accord avec les USA », a déclaré Dennis B. HANKINS pour qui cette restitution d’objets était un acte concret de la collaboration entre les deux États.

Puis, il a expliqué que ces pièces ont été saisies grâce un travail de la douane américaine et sur la base des informations données par le Musée national du Mali.

« Les objets saisis sont issus d’exportation récentes, de pillages récents. Ce sont des pratiques illicites récentes. Mais, avec la collaboration de nos experts culturels et de nos services, on est bien avancé dans l’idée de protéger les cultures maliennes pour les Maliens», a précisé le diplomate américain, en annonçant une très prochaine mission d’experts américains qui aura comme tâche d’aider les experts maliens à cataloguer ces objets.

Il espère qu’avec cette occasion, les Maliens seraient plus conscients de la recherche de leur histoire, de protéger davantage les sites aux objets d’histoire et d’archéologie.

« Cet événement est l’une des premières étapes de la longue collaboration entre le Mali et les USA dans la préservation de la culture d’histoire malienne pour mieux renforcer cette idée de ‘’maliennité’’ », a indiqué l’ambassadeur américain.

De son côté, le Premier ministre Choguel Kokalla MAIGA a salué la démarche volontariste des autorités américaines et les a remercié pour ce geste symbolique avec toute sa charge d’émotion et de joie.

« S’il est inédit par son ampleur, le retour de 900 objets traduit la mise en œuvre concrète de la convention de 1970 interdisant l’exportation, le transfert de propriété illicite de biens culturels. Cette convention a été ratifiée par les deux Etats », a affirmé le Premier ministre.

L’engagement atteste aussi pour Choguel Kokalla MAIGA la volonté du gouvernement américain pour la conservation et la promotion du patrimoine culturel du Mali.

« Ce retour ouvre une nouvelle page dans nos relations dans le cadre de la coopération internationale », a-t-il déclaré.

Selon le chef du gouvernement, la restitution de ces objets n’est qu’une question de rééquilibrage de la géographie culturelle mondiale. Aussi, a ajouté Choguel MAIGA, c’est une question de justice, car il s’agit d’accès du peuple à sa propre culture.

« C’est plus qu’une question d’éthique, morale que de l’égalité ou de logique juridique. Notre patrimoine culturel ne doit pas rester prisonnier des musées d’autres pays », a affirmé le Premier ministre en réitérant son soutien aux appels lancés pour le retour des biens culturels africains. Ces appels doivent être entendus, a-t-il indiqué.

Ainsi, l’exemple des USA mérite d’être suivi par tous les pays où sont exposés ou détenus des objets du patrimoine culturel africain.

PAR SIKOU BAH

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