Le sport malien en deuil : Mamadou Diarra alias Libo a abandonné le ring pour de bon

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Après l’action sociale et humanitaire qui a perdu le 21 novembre son icône en la personne d’Ismaël Konaté, c’est autour du sport d’être frappé par l’impitoyable faucheuse. Un baobab du mouvement sportif malien s’est couché dans la nuit du 25 novembre 2015. Entraîneur de football, manager de la boxe et grand commis de l’Etat, Mamadou Diarra a tiré sa révérence et repose depuis 26 novembre 2015 à Ségou, sa terre natale.

Avec sa voix tonitruante inséparable du singulier accent ségovien, son humour et sa joie contagieux, Mamadou Diarra Libo était une personne atypique, très attachante. Malgré son franc-parler, difficile de s’ennuyer à en sa compagnie. Animateur de jeunesse à Sikasso, Ségou et Koulikoro et ensuite entraîneur de football notamment armé d’un parchemin décroché en Allemagne en 1975 en compagnie de feu Mamadou Kéita Capi et Burkhad Ziese (ex-coach du Ghana), Libo a été un grand acteur du développement du sport et un témoin actif de son histoire. Ce baobab qui s’est couché ce 25 novembre 2015 pouvait passer une journée entière à vous raconter des anecdotes sur le sport, sur la vie des sportifs et de leurs dirigeants voire des dirigeants de ce pays de l’indépendance à nos jours, sans se répéter. D’ailleurs, notre dernier contact avec ce monument de la Direction nationale du sport et de l’éducation physique (DNSEP) remonte presqu’à un an lors de la mission du ministre Housseini Amion Guindo à Alger (28 septembre-3 octobre 2014) pour réactiver la coopération sportive avec l’Algérie. Ceux qui ont eu le privilège de participer à cette mission ont beaucoup appris de cet homme franc, démocrate, passionné de sport et très amoureux de la vie. Et son absence se faisait tout de suite sentir dans le minibus car il en était l’animateur principal. Cette mission a aussi été une réussite grâce en partie à ses conseils judicieux aux jeunes managers des autres disciplines autour de lui.

Représentant la Fédération malienne de boxe, il avait su bien défendre le noble art malien à Alger. Il faut certainement un livre pour retracer le parcours et les anecdotes de celui que tout le monde appelait affectueusement Libo. Un moment coach de l’AS Biton de Ségou, Mamadou Diarra a aussi été l’adjoint de Kidian Diallo en Equipe nationale de 1985 à 1991. Un passage couronné par une Coupe Cabral (Zone II du Conseil supérieur du sport en Afrique-CSSA) en 1989 à Bamako avec la génération des Gaoussou Samaké, Amadou Pathé Diallo… Avant ce sacre, il avait disputé deux finales de cette compétition avec les Aigles, notamment en 1987 à Conakry (Guinée) et en 1988 à Bissau. Coach adjoint, il faisait aussi office de préparateur physique. «Nous avons encore en mémoire les ateliers et exercices qui faisaient baver ses joueurs, comme celui consistant à conduire la balle de la tête sur une surface asphaltée», se souvient M. Soumaré de la DNSEP. L’illustre disparu était aussi membre de l’encadrement technique des Aigles lors des préparatifs de la 3e  Coupe d’Afrique des Nations de Football à Yaoundé (Cameroun, 1972) sous la direction de Karl Weigan.

Aux niveaux régional et national, ce grand technicien/éducateur a été vainqueur du tournoi de football de la Semaine nationale de la jeunesse et des sports du Mali ; finaliste de la Coupe du Mali de Football (Avenir de Ségou/AS Réal de Bamako, 1966) ; finaliste de la Coupe du Mali de football  (Avenir de Ségou/DAC Bamako, en 1976) ; finaliste du tournoi de football de la 1ère   Biennale sportive tournante de Ségou (1979).

Né vers 1938 à Kayo-Bambara (Arrondissement de Kolongo, Macina), Libo Diarra était professeur d’éducation physique et sportive (EPS). Diplômé de l’Ecole africaine de comptabilité de Dakar (Sénégal) depuis 1959, titulaire d’un diplôme d’entraîneur de 1er degré de football sous la direction d’un instructeur tchèque à Ségou en 1961, Mamadou Diarra va décrocher par la suite de nombreux diplômes et attestations dans les domaines du sport.

Avide de connaissance pour mieux servir

Ce grand acteur du développement du sport arraché à notre affection et à celle de sa famille (trois épouses, 24 enfants) était ainsi, entre autres, titulaire d’un diplôme d’instructeur des sports (Football) de l’Institut central d’Etat de Culture Physique et des Sports (Ordre LENINE de Moscou) ; un diplôme de conseiller à la jeunesse de l’Ecole centrale de fédération de jeunesse communiste Léniniste (Komsomol) de Moscou-URSS (Sciences Humaines) ; un diplôme d’entraîneur  Licence (A) de la Fédération allemande de football à Hennef (RFA). Avide de connaissance, Libo était aussi titulaire d’une attestation de stage pratique auprès du Club professionnel de Football Fortuna  Cologne ; d’un diplôme d’Etat de professeur de sports en Football de l’Ecole supérieure des sports de Cologne RFA ; d’une attestation de stage pratique auprès du Club professionnel Borussia Dortmund RFA. Il était instructeur de la CAF depuis 1977.

Sur le plan professionnel, ce grand serviteur de la nation a été, entre autres, chef de division EPS à la DRJSAC (Direction régionale de la jeunesse, des sports, des arts et de la culture) de Ségou de 1976 à 1994 et Directeur régional de la jeunesse, des sports, des arts et de la culture de Koulikoro de 1994 à 1999. De 1956-1976, il a été comptable à l’Office du Niger ; entraîneur/sélectionneur de la région de Ségou ; chargé de la formation des cadres et du perfectionnement des jeunes footballeurs de la région de Ségou ; chargé de la préparation des équipes de la région qui accèdent à la phase finale de la Coupe du Mali ; responsable du sport scolaire et universitaire à l’inspection régionale de la jeunesse et des sports. Libo a aussi été chargé de la formation des entraîneurs de football du Mali sous la direction de Steve Manfred, un coopérant de la RFA.

En 1994, Mamadou Diarra est nommé Directeur régional de la jeunesse, des sports, des arts et de la culture de Koulikoro. Par ailleurs, Mamadou Libo Diarra avait été élu président de l’Association Banlieue du Monde (Mali, 1999)… Secrétaire général du Groupement d’échanges, de recherches, de formation et d’action pour le co-développement (GERFAC- Mali) depuis 2002. Lors du Conseil national de la Fédération malienne de boxe (FMB), tenu du 20 au 21 février 2015 à Kayes, Mamadou Libo Diarra avait été reconduit 3e vice-président. Un brillant parcours qui lui a valu d’être élevé au rang de Chevalier de l’Ordre national du Mali (1989), puis Officier de l’Ordre national en 2007.

Humilité, courtoisie et patriotisme

«Lors des déplacements de l’Equipe nationale, le fonctionnaire du département des sports qu’il était, se substituait souvent aux chefs de délégations pour manifester bruyamment son mécontentement face aux mauvais traitements subis. Ainsi, en août 90, il avait permis aux Aigles d’avoir un voyage paisible en train entre Brazzaville et Pointe Noire, en faisant valoir le statut de diplomates des membres de la délégation», se souvient M. Soumaré. Très humble, Tonton Libo avait le secret de tout obtenir des autres par l’humour et la diplomatie sans pour autant se rabaisser au point de sacrifier son honneur et sa dignité. «Sincère dans les relations humaines, il effectuait souvent le voyage entre Ségou et Bamako pour rendre visite à son ami feu Mamadou Kéita Capi, alors malade. Libo s’en est allé pour rejoindre aux cieux son ami Aly Dienta dit Grand Quelqu’un, Mamadou Keita, Mory Goïta, Mamadou Coulibaly et bien d’autres», rappelle Momo Soumaré.

Pendant les quelques années que nous avons passé au ministère de la Jeunesse et des Sports, Libo est de ceux qui nous ont souvent évité de passer à côté de l’essentiel par ses conseils avisés. Il venait rarement dans le bureau. Et quand il y venait, c’était pour nous conseiller au sujet d’une situation ou attirer mon attention sur quelque chose qui pouvait nuire à l’image du département et du ministre. Malgré le fait que nous le considérions comme un «Père», Libo nous a toujours appelé «Ndoua» (petit-frère). Un cadet à qui il n’hésitait pas aussi souvent de demander conseils, surtout dans le domaine de la communication. Et il n’était pas souvent rare que nous soyons mis à l’amende pour manquement à la gérontocratie. «Mamadou Libo Diarra a tout donné au sport malien, toutes disciplines confondues, et mérite toute notre reconnaissance.  Repose en paix mon grand, toi qui ne savais pas tricher. Dors en paix», témoigne le président de la Ligue régionale d’athlétisme de Bamako, M. Souleymane Diabaté. C’est dire que Libo est l’un des acteurs qui méritent le plus la médaille du «Mérite Sportif». Dors en paix coach, Tonton Libo. Les hommes peuvent t’oublier, mais la patrie t’est reconnaissante à jamais !

Moussa BOLLY

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1 commentaire

  1. MERCI POUR LE MALI, LIBO : VOILA un homme un vrai homme comme CES GENS PASSIONNES PRÉCIEUX CONNAISSEUR DE LEUR MÉTIER PATRIOTE HONNÊTE : qui ne mentent pas comme les SOUDANAIS d’avant l’indépendance…en gros malheureusement une espèce qui a disparu avec le Malien d’aujourd’hui. QUE DIEU T ACCUEILLE DANS SON PARADIS EN ESPÉRANT JUSTE QU ICI BAS L ÉTAT MALIEN NE T4OUBLIT PAS comme à son habitude pour les hommes intègres.

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